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谷歌在电商领域发力,或扼杀联盟营销链接


发布时间 : 2019-05-12新闻列表  返回首页

近日,外媒报道了谷歌或将Google Express更名为Google Shopping,报道中没有提到的是,谷歌的购物野心将如何负面影响媒体公司利用自己的内容赚钱。这一变化可能会对联盟营销(affiliate marketing)链接收入产生重大影响。联盟营销是一种营销手段,通过一个网站将访客引导到另一个网站(赞助商)并从访客的购买中得到佣金作为回报,这是出版社在过去几年中一直试图弥补广告收入下滑的方式之一。

 

在过去的日子里,数字广告变得更加多元化,网站能够带来相对稳定的收入。现在,广告市场份额主要集中在两大平台上——谷歌和Facebook,而媒体公司的收入大幅下降。因此,这些公司已经找到了其他赚钱的方法:联盟推广链接就是这样一种模式。

 

联盟推广链接是这样工作的:出版社在其网站上介绍某些产品,文中包括一个购买链接。如果读者选择购买上述产品,卖家(通常是亚马逊)会为他们提供一些(小)折扣,以促进销售。Wirecutter和CNET这样的网站已经是产品推荐的主要来源,推广链接和搜索引擎优化已经成为这些网站获得收入的可靠方式。

 


但随着谷歌持续推进其在电商领域的尝试,情况可能很快就会发生变化;谷歌似乎正在构建一种购物推荐算法。例如,当搜索“best blender”(最佳搅拌机)时,搜索结果的右侧会显示有赞助的搅拌机选项。稍微向下一点是谷歌提供的另一个最佳搅拌机列表,该列表包括来自网站healthykitchen101.com提供的推荐内容。

 

然后,如果再向下滚动一点,就会有另一个框给出更多的建议——包含各种各样含有产品评价的网站。

 

如果这一部分的功能更强大,可能会大大侵蚀联盟营销的收入,这些收入原本是要流向媒体公司的。即使谷歌链接到这些推荐列表,它也在使用那些内容提供自己的推荐列表。不仅如此,上面的链接还为用户提供了一种绕过文章通过谷歌找到卖家的方式。从本质上讲,这是抓取这些网站的内容,同时又阻碍他们的盈利能力。

 

这个新的搜索结果样式并没有出现在所有的搜索中,所以目前这可能只是一个测试。对于其他产品的搜索,谷歌会在顶部突出显示一篇个人评论文章,梳理其内容,但不会链接到外部卖家。这比第一种情况的影响力要弱一些,但是它仍然依赖于这些网站的内容进行自动搜索推荐。

 

对Wirecutter这样的网站来说,这可能是一种暴击。该网站隶属于纽约时报公司旗下,它使用这种收入模式帮助其母公司减少对动荡的广告行业的依赖。到目前为止,这是一个很好的赌注。在其最新的盈利报告中,纽约时报公司公布其2018年全年“其他数字收入”(digital other revenue)为4940万美元。这一数字可能略高于该网站当年为纽约时报带来的收益。

 

然而,媒体公司可能不属于谷歌的购物王国。对该数字巨头来说,最重要的是与亚马逊竞争——尤其是考虑到其核心广告业务的增速开始低于预期。在上一份盈利报告中,谷歌母公司Alphabet的收入低于预期近10亿美元,这给投资者留下了这样的印象:其最大的赚钱引擎已开始减速。随着亚马逊继续投资其不断增长的广告业务,谷歌现在似乎正在寻找其他方法来击败它的竞争对手。

 


这取决于谷歌是否决定进一步推出新的购物功能。如果该搜索巨头如此决定,预计部分媒体会遭受损失。